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【小小書林Vol.2】從嬰幼兒腦部發展看外語學習


單一語言環境會窄化幼兒的腦部語言機制

 

一般人常說,學習語言要趁早,否則隨著年齡增長,學起來特別吃力,發音也會不夠準確。這樣的說法對嗎?我們可以從腦部聽辨能力的理論來探討。

 

就聽辨能力來說,兩個月大的嬰兒能區別如/p/, /t/,/k/stop consonant)三個發音部位不同的子音,並能區別發音方式不同的兩個子音,如/l//r//d//n//d//l/。英文中/r//l/是日本語言中沒有的音,大部份的日本成人都無法辨別,可是十二個月大的日本嬰兒卻是可以區別的。

 

簡言之,嬰兒雖天生具有區別各種不同語音的能力,但嬰兒的單一母語環境,會侷限其語言敏感度的發展,使其逐漸喪失對其他語音的辨別能力─嬰兒只對他自己母語的聲音敏感,而逐漸忽略他自己母語中沒有或不須區別的音。

 

外語不易在其生活週遭聽得到,所以接受這些外語的樹狀突與軸突就逐漸萎縮、消失。導致嬰兒失去區別外語語音的能力。但這並不意味單一語言環境長大的孩子無法再學習第二語言或外語。因為感受到外來語言的樹狀突與軸突雖已經萎縮,但週遭相關聯的神經細胞會過來協助。即所謂的大腦可塑性。可知晚期的外語學習的語言學習機制與早期的語言學習機制是不一樣的,因此在某種語言能力(聽力與口說能力)就無法像母語學習者一樣發揮效能。

 

換句話說,年齡較長一樣可以學習外語,但大都只能精熟某種較晚成熟的語言能力,如文法規則、閱讀、寫作(分析認知能力大約在25歲才達到高峰期)聽音、辨音能力過了語音的發展敏感期,就難達到母語學習者的程度。因此,英語聽說能力提早學習效果會更好。但是,這就叫做「成功」的英語學習嗎?

 



大量有效的閱讀是提升英文能力的關鍵

 

一般迷思認為孩子會聽說英語就是英文程度的展現,事實上,英文能力的真正指標是讀寫能力,只具聽說能力的語言學習者,不認識字也不會書寫字,仍被視為文盲。學習英文不僅是為了作簡易、表面化的溝通而已,而是要能活用所學的英文智能來獲得或呈現專業成長所需的知識及技能 (content area literacy)


然而,閱讀能力不像聽說能力的發展是與生具有的能力,它是不同語言學習能力的整合,包含視覺、語音字形間的連結與轉換、語義思考、邏輯判斷與情感等不同腦神經區塊的連結而成的網路互動。讀寫機制是腦神經網路系統的運作。是必須透過有組織的訓練和有效策略的應用。是要持續、經常、長久的運作。


研究顯示閱讀困難者雖有健全的腦神經組織,但進行閱讀檢測時,其閱讀所需的腦神經網路卻無法啟動。可知閱讀能力比聽說能力需要更多的「教育」介入。當然光靠教室裡老師有限的刺激和訓練是不夠的。最直接、最有效的訓練模式就是鼓勵大量、有效的閱讀經驗與閱讀習慣的培養。

 

 



 


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